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回顾国外发行的牛年生肖纪念币

集藏指南    |    2020-09-23 11:11    |    来源:中国金币网

生肖文化在中国传统文化中占据重要地位,自产生以来就与人们的生活密切相关。代表生肖文化的十二种动物,被赋予各具吉祥寓意的形象特征,成为民间喜闻乐见的“幸运大使”。牛,代表了勤劳、刻苦、任劳任怨等美德。在牛年将至时,人们热衷于收集、馈赠与牛有关的工艺品,为的是沾点喜气,寄希望在牛年“四平八稳”,而牛年生肖币完全可以满足民众这种祈福的需求。


中国人民银行曾于1985年、1997年、2009年发行过牛年生肖币。而在同一阶段,世界上不少国家也发行了许多牛年生肖币,这些生肖币有何特色?本文将作一总结性回顾简述。


1985新加坡牛年生肖币


《克劳斯世界硬币标准目录》系列硬币目录是外国硬币收藏者的必备工具书,该系列丛书收录了近代以来世界各国发行的大部分流通硬币、投资币及纪念币。通过查询该系列的20世纪卷目录,笔者发现新加坡曾发行1985牛年生肖币一套,这是国外发行牛年生肖币较早的案例。这套生肖币含金、银、镍三种材质,与中国1985牛年生肖币相映成趣。十二生肖在新加坡民间的受欢迎程度不亚于中国,而生肖牛在新加坡也象征了勤劳、刻苦、任劳任怨等美德。



这套的图案设计比较简单,金币背面主图为水牛,水牛上方刊印面额和干支纪年。但币面字体过大,似有“喧宾夺主”之嫌。银币和镍币的背面图案设计相对美观:面额转移到画面下方,边缘充实十二生肖动物图案,使画面中的元素自然展现。


1997,“牛壮声势”


1997年是中国的丁丑年,为此而发行的牛年生肖币品种进一步增加。新加坡、蒙古、澳大利亚、利比里亚等国都发行了各具特色的牛年生肖币,如图所示:



新加坡发行的牛年生肖币,背面主图是一只身上布满花纹的水牛,水牛周围以线条充实,模拟了水纹和云烟,很有“中国风”。



这枚牛年生肖币由蒙古发行,与前几枚硬币不同,该币背面图案展现了一个完整的“童子牧牛”场景。浮雕图案兼具传统绘画与写实风格,别具特色。值得一提的是,蒙古也有十二生肖,但据一些资料记载,该国生肖的排序和中国的生肖不同。



这是澳大利亚发行的牛年生肖币,背面浮雕图案突出了牛的体态特征,写实风格明显,但略显呆板的币面文字,使画面风格偏“硬”。其实这样也可以理解,因为这套生肖币是澳大利亚发行的第二套生肖币,属于试水之作,钱币设计师对中国生肖文化的理解也处于“初级阶段”。



这是利比里亚发行的牛年生肖币,背面主图为国画风格的牛,与中国1985牛年8克生肖金币的背面图案类似。利比里亚是一个位于西非的国家,在文化上与中国并无密切往来,但该国发行的纪念币多为各国造币厂和钱币商合作开发的产品,在题材选择上十分开放,因此发行牛年生肖币,也就不足为怪了。


2009,百花齐放


改革开放后,中国的国际地位不断提升。2008年,北京奥运会的成功举办,向世界展示了一个制度自信、文化自信的大国形象,此后也使中国传统文化进一步向世界各地传播。2009年是新一轮的牛年,世界各国为此而发行的牛年生肖币品种剧增。但这种现象却不能简单归结为国外纪念币发行方对中国人“投其所好”,因为文化本身就具有相通性,在古巴比伦、古埃及、亚洲及欧洲一些国家,都存在为一系列动物赋予个性的文化现象。对于各种动物的象征意义,外国人并不难理解,也会爱屋及乌,对中国生肖文化产生兴趣。


澳大利亚发行的2009牛年生肖币有多个规格,下图为1盎司彩色金币。



与该国之前发行的牛年生肖币相比,这一枚金币的背面主图呈现了水牛静卧的恬静姿态,图案风格“柔化”了不少。



加拿大首套生肖币是1998虎年生肖币。该国2009牛年生肖币中也有多种规格,其中一种金币的背面为全息幻彩图案,别出心裁。


法国首套生肖币是2006狗年生肖金银币。2009年牛年生肖金银币延续了系列的设计风格。下图展示的是银币。该币正面主图为公牛,呈现出威武雄壮的姿态。



硬币背面由著名寓言作家拉封丹的肖像和十二生肖动物的剪影构成。这套纪念币的图案风格与前面的生肖币完全不同,更多表现出欧洲人对于牛年的奇妙联想。法国与中国的文化交流由来已久,十二生肖在法国也有一定的知名度。


当然,试图在牛年生肖币上表现出公牛勇猛形象的,并不只有法国。皮特凯恩群岛发行的牛年生肖币,在塑造“斗牛”形象方面更加引人注目。



如图所示,该币背面采用局部镀金工艺,展现出公牛的进取姿态。背景的圆形浮雕,使人联想到 “蒸蒸日上”一词。


这一年的牛年生肖币,也呈现出一些工艺上的进步,比如卢旺达的纪念币。



该币背面采用局部镀金工艺,而牛的眼睛镶嵌了人工水晶,表现出商业纪念币的工艺发展趋势。


还有的牛年生肖币,图案设计富有新意,比如马拉维的纪念币。



该币背面由下至上展现了1949-2009的一串数字。右侧图案呈现出一只小牛犊的跃起之姿,俏皮可爱。图案下方为英文的“财富”一词,两边各放上一只金元宝,寓意一目了然。


此外,还有一些纪念币在图案设计上“偷懒”,成为牛年生肖币的负面案例。



这枚库克群岛发行的纪念币,其背面图案与前文介绍的1997蒙古牛年1000图格里克金币互为“镜像”,完全复制了后者的设计。虽然蒙古国的商业纪念币也是由各国造币厂和钱币商合作开发的产物,也可能两枚币的图案出自同一设计师之手,但这种设计上的懒惰,并不值得提倡。


不过,无论如何,随着生肖文化的流行,未来生肖币只会越来越多。据悉,多个国家正计划发行或已陆续发行2021中国牛年生肖币,真正做到了生肖币在全世界范围内的百花齐放,这将进一步增强中国人的文化自信,对中国传统文化融入世界具有积极意义。


作者:中国金币特约撰稿人  马天一

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