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牛气冲天:悉数古钱上那一头头忠厚的牛

集藏指南    |    2020-09-28 10:42    |    来源:中国金币网

提起牛,在我们脑海中会第一时间展现出这样的画面,在广袤无垠的田野上,一头头身形健硕的耕牛,在任劳任怨地拉犁耙地。


的确,我国是一个传统的农业大国,农业生产的不断发展,才创造出丰富的物质财富和发达的中华文明,这些与耕牛在农业生产中的广泛使用有着密切的关系。


作为农业生产的主要劳动力,牛是耕稼之本、衣食之本,可以独立完成耕地、整地、播种等生产环节,所以牛的饲养在历朝历代都受到官府百姓的重视,农耕文明的标志性劳动力之一就是耕牛!所以,牛的图案在历朝历代都是传统吉祥图案,得到大量使用,从青铜器,到陶瓷,再到竹木牙雕等,多种文物上都出现了牛纹装饰图案。


作为中国文化中勤劳的象征,吃苦耐劳的牛,在十二生肖中名列次位,称之为“丑”。中华先人把一天分为十二个时辰,每个时辰相当于今天的两个小时,丑时为凌晨1时至3时。清人刘献在《广阳杂记》中,引李长卿《松霞馆赘言》:“地辟于丑,而牛则开地之物也,故丑属牛。” 丑时,是牛开始耕田之时。


2021年是辛丑牛年,各种有关牛图案的文物被人们广泛关注。在众多以牛为题材的文物中,有一种铸有各种牛形图案的民俗钱也受到热捧!

牛年话牛,牛人使牛劲,今天我们就说说和牛有关的那些民俗钱币。这些民俗钱多是青铜材质,大都是方孔圆钱,偶见有圆孔圆钱。牛作为主体图案,出现在民俗钱上的主要有三大类:


一是钱面为正用品钱文,牛作为钱背图案出现。


这类正用品钱文,主要是指“洪武通宝”,此类钱是清末民国时期铸造,我们俗称为“放牛洪武”钱。



图1


如,“洪武通宝”背牧童骑牛图【图1】。面文为“洪武通宝”四字,楷书、对读。背面图案为一牧牛娃,头戴斗笠,潇潇洒洒地骑在牛背之上,手持横笛,正在逍遥自在地吹着山歌小调,牛悠然地拖着尾巴,钱穿恰好在牛中间的位置。整幅画面栩栩如生,生动灵活,趣味横生;画风质朴唯美,透出浓浓的乡村气息。审视这枚钱,我们可以想见那笛声,应该是很悠扬悦耳的。


“洪武”是明太祖朱元璋的年号,“洪武通宝”是洪武年间官府铸造的制钱。因为朱元璋的名字中有“元”字,必须避讳,所以明代钱文一律不称“元宝”,不论大小,都称“通宝”。大家都知道,朱元璋是明朝的开国皇帝,从小家境贫困,曾给他人放牛为生,所以民间广泛流传着朱元璋幼年放牛的故事。目前我们能见到的“洪武通宝”牧童骑牛钱,品种有很多,钱体大小不尽相同,牧童形态也各异。


看到这枚钱,有多少农村长大的人是否能忆起自己的童年生活?是否能记起自己曾经牵绳放牧的那一头头牛?作为最普遍也是最吃苦耐劳的家畜,我相信无论在北方还是南方的山野乡村,不少人的整个童年光景都和牛息息相关。



图2


又如,“洪武通宝”背观音三畜图【图2】。面文为“洪武通宝”四字,楷书、对读。背穿上为一观音菩萨,安详地坐于莲花宝座上,左侧为祥云,右侧竖立着几株大树。穿左为一卧羊;穿右为一马,站立状;穿下为一牛,牛尾自然下垂,头朝左侧,正在撕咬前面的一棵小树。

整幅图布局巧妙,哲理内涵深厚。观音菩萨普度众生,当人们遇到困难和苦痛,口中默念至诚称念观音菩萨,就会得到菩萨的庇佑。牛马羊是人类饲养最多的三种大型家畜,为人们生产生活带来极大的便利。此图案寓意人们生活安稳、富足。这类钱币一般直径较大,钱体厚重,以民国时期铸造居多,艺术鉴赏价值较高。


二是表现长寿吉庆、幸福安康主题寓意。


这类钱币面文主要是四字吉祥用语,背面装饰图案取材于“犀牛望月”的典故,民间寓意为翘首企盼吉祥美满。


如福寿延长背犀牛望月钱,宋代铸造,青铜质地。直径63.8毫米。面文“福寿延长”四字楷书、对读。背穿下前后两头牛,腰身浑圆健壮,四腿劲健有力,牛角弯曲,两头牛均呈半卧状,体态蜷缩,抬头仰望;穿左右为碧波荡漾的河水,层层涟漪;穿上祥云缭绕,托起一轮满月,与穿下牛头呼应。



图3


又如,长命富贵背犀牛望月钱【图3】,宋元时期铸造,青铜质地。直径72毫米。面文“长命富贵”四字楷书、对读。背穿下一头牛,线刻效果,半卧姿势,牛尾下垂,头部向右,向上仰视;穿左右为层层水波;穿上一轮满月立于祥云之上,满月中间有一楷书“月”字。整幅画面构图巧妙,纹饰图案为高浮雕,立体感很强。


民间传说,犀牛是天上的神牛,为解决人间疾苦,让百姓过上富裕、安康的幸福生活,奉玉皇大帝御旨,下凡至人间。所以,为寻求帮助,每当月圆之时,犀牛就返回天庭,请求玉帝派财神爷光临人间,布施钱财。于是,民间就有了谚语,“犀牛镇家灵,望月回天庭。殷诚月儿圆,财神来光临”。为了财源广进,人们喜欢将一些表现“犀牛望月”题材的物品作为生财镇宅之宝。这一习俗反映了人们对美好事物的向往和追求,用于钱币上,雅俗共赏且蕴含哲理。牛和满月、水波栩栩如生,形态生动传神,既是一件文物,又是一枚难得的艺术品。


三是作为生肖钱的主图案出现。


作为生肖文化的一个重要组成部分,牛的身形也被广泛使用,其形象已渗透到我们生活的方方面面,反映在我国传统民俗钱上,也是千姿百态,趣味无穷。


早在两千多年前,我们祖先根椐各种动物的出没时间和生活特征,将十二种动物作为十二生肖,即每一种动物对应一个时辰,牛为丑时。十二生肖是中华民族乃至整个中华文化圈中最为普及的一项传统文化符号,在各类文物中,我们经常可以看到生肖动物的身影,从中可以感受到生肖文化的丰富多彩和博大精深,生肖也因此而衍化为春节的喜庆、吉祥物和传统年俗文化的象征。


牛的形象在此类生肖题材的钱币中上展示最多。其中,按照图案和表现方式的不同,又可以划分为以下几个品种:



图4


一是丑牛背符箓生肖钱【图4】。这个品种的民俗钱以宋代铸造居多,圆形,上端有一圆孔,用于穿绳佩挂。钱面右上方有一楷书“丑”字,下方镌刻有一只牛图,头朝右,呈卧姿,其下是一朵盛开怒放的鲜花。钱背中间镌刻一道教符箓。符箓是道教中的一种法术,亦称“符字”“墨箓”“丹书”。道教认为,符箓是天神的文字,是传达天神意旨的符信,用它可以召神劾鬼,降妖镇魔,治病除灾。这类钱币大多形体较小,直径25毫米、重5克左右。



图5


二是丑牛八卦生肖钱【图5】。圆形方孔,面穿上楷书“丑”字,穿下为一头正在行进中的牛,头微扬,尾巴下垂,精神饱满,身体健壮,朝左迈步,总体造型优美。背为八卦图,按照乾坎艮震巽离坤兑依次排列。这类钱币上的纹饰充分显示出古代劳动人民丰富的生肖文化情趣,折射出我国深厚的历史文化底蕴。



图6


三是牛图背光幕生肖钱【图6】。宋代铸造,圆形方孔。币面中心为公牛图,站立,尾巴自然下垂,牛角弯曲冲天。背为光幕,穿四决文。此类钱币直径在25毫米、重5克左右,通常情况下,十二枚可以组成一套完整的生肖钱。


牛是勤勉、忠厚的象征,在中华传统文化中占有重要的地位。传说,炎帝就是牛首人身,人们以牛为图腾进行崇拜。



图7


四是长寿富贵背本命星官丑牛生肖钱【图7】。圆形方孔,宋代铸造。钱面“长命富贵”四字,楷书、旋读,“富”字没有上面一点,寓意富贵不到头。钱背穿上方框内有“本命星官”四字,两字两行排列;穿下为一头牛,头朝右,尾巴微扬;穿右为一星官;穿左为一个执如意的童子形象。


本命星官,是根据我们每个人的生肖来的,不同的生肖有不同的本命星君。《北斗经》说:“凡人性命五体,悉属本命星官之所主掌。本命神将,本宿星官,常垂荫佑,主持人命,使保天年。” 丑年生属牛之人的本命星君是中天北斗解厄延生,阴精巨门本命星君。


五是阡秋万岁背香花供养丑牛生肖钱。辽代铸造,圆形方孔。面文“阡秋万岁”四字,楷书、旋读,文字写法方正严谨。


钱背穿上方框内有“本命星官”四字,两字两行排列;穿下为一头牛,头朝左,尾巴略扬;穿右为一星官,头戴通天冠;穿左四字“香花供养”,楷书、直读。香花供养,出自《金刚经》:“以诸花香,以散其处。”意思是指用香和花供养,是中国道教的一种礼敬仪式。因为有本命信仰之说,人们认为在本命年里,会遇到各种灾难,故往往以虔诚之心,祈求得到神灵保本命平安。



图8


六是本命星官丑牛背符箓生肖钱【图8】。宋金时期铸造,圆形方孔,穿微有决纹。钱面穿上有“本命星官”四字,对读;穿下设有一只香炉;穿左有一道飘洒的道教符箓,下面刻有一头牛,俯首面向右;穿右为一位星官,坐于太师椅上,头戴通天冠,着道服,双手执笏,意在保佑本命丑牛生肖之人。钱背为道教虎头符箓,意为祈福辟邪。


综上所述,古代民俗钱中丑牛的题材非常丰富,以直观的方式直接面对生肖的形象,深受老百姓喜爱,有广泛的群众基础。


作为传统民俗文化的一个重要组成部分,牛的形象在我国被广泛使用,其形象和吉祥含义已渗透到我们的日生活常中,反映在我国传统民俗钱币中,可谓是千姿百态,趣味无穷。


古代丑牛生肖钱,各种牛的造型形态各异、惟妙惟肖,历代官方和民间私人均有铸造。古人的精神观念很朴素,为防止意外灵异事件的发生,故常在身上佩戴一些辟邪之物。上述几枚民俗钱,逢丑年之时,古人可以系戴于身,一方面用以祈求吉祥保平安,另一方面又兼有护身符的作用,反映了人们追求幸福美满的一种愿望。


中国人民银行即将发行2021中国辛丑(牛)年金银纪念币,这套生肖纪念币饱含了中国人的一种特殊情感,充分体现了中国生肖文化的深厚底蕴,更为中华民族传统节日辛丑年春节,增添了一份浓浓的喜庆气氛。中国传统文化是炎黄子孙的智慧结晶,是中国文化和中华精神形成的基本根源,也是我们应该生生不息传递的瑰宝,2021中国辛丑(牛)年金银纪念币正是对我国传统文化的积极发扬和传承。值牛年来临之际,其吉祥图案值得大家专注欣赏,其深刻寓意和内涵更值得大家细细品味!(作者:竹石)

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