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国际币

加拿大“世界首条跨大西洋海底电缆投运150周年”纪念币

发行信息    |    2016-07-27 16:17    |    来源:www.mint.ca

信息在人类社会的发展过程中至关重要,上至国家存亡,下至社会经济,没有信息,人类就无法做出精确的判断并付诸行动。为了提高信息传递的速度,古人曾尝试用马匹、飞鸽、烽火作为传递信息的载体,但仍然难以保证信息的时效性。拿破仑战争时期,扬旗通信器和信号装置得以应用和普及,提高了信息传递的效率,可以说是快捷发报的雏形。19世纪30年代,有线电报诞生,人类第一次能够做到远程信息传递的即时性。然而,在电气时代的最初阶段,人类只能通过架设电缆的形式发送电报,而大洋的隔绝,使大陆间的信息沟通仍然存在障碍。

 

1866年7月13日,当时世界上最长的船“大东方”号巨型游轮(S.S. Great Eastern)从爱尔兰的瓦伦西亚岛出发,驶向加拿大三圣湾(Trinity Bay)的哈茨康坦特(Heart's Content),历经14天,成功铺设跨大西洋海底电缆,正式使其投入运营。为纪念这一重大事件,加拿大发行了三枚纪念银币,发行规格如下:

 

主题:世界首条跨大西洋海底电缆投运150周年

面值:1加元

重量:23.17克

直径:36.07毫米

发行量:本色银币、镀金银币各自发行20,000枚;彩色银币发行12,500枚

 

本色银币、镀金银币采用了统一的图案设计,唯有材质不同:

 

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本色银币正面为伊丽莎白二世女王老年头像,图案左侧文字为“伊丽莎白二世”,右侧拉丁文缩写为“神佑女王”之意。

 

银币背面,图案上方展示出“大东方”号停泊在纽芬兰地区三圣湾内的情形,广褒的陆地上,渔村的房子零星分布,人类社会在当时还没有像今天这般灯火繁华。水面上,巨大的游轮收起6桅船帆,与4座高耸的烟囱交错并立,如同巨大的森林。游轮的明轮之大,已经堪比左舷游来的一只双桅帆船,以此可以使人感受到游轮的雄壮。游轮的巨大与建设事业的伟大与大自然的静谧形成了鲜明的对比,我们可以从中感受到人类在进步中所经历的荒凉与孤独。

 

图案下半部分为海底电缆架设行驶路线。在欣赏者看来,从一个点到另一个点,在图案中不过小指一截之长,但换算成实际距离,再结合海面上的风雨与海底生物的侵蚀,架设海底电缆的难度不亚于人类登上月球。

 

镀金银币与本色银币相比更加引人注目,当然这一点见仁见智。银币的外圈、背面君主肖像,正面的面值与地图都进行了镀金处理。经过多年的发展,纪念币镀金、镶嵌等技术已经成熟:

 

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彩色银币正面图案和工艺与本色银币保持一致,背面元素与本色银币和镀金银币有所重叠,但也有较大的区别:

 

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如图,银币背面同样展示出游轮停泊在三圣湾内的情形,但海面上和船身都做了上色处理,近处是观望游轮铺设海底电缆的民众,他们虽然人数不多,但很明显对人类建设事业的壮举显得十分热心,姿态生动。彩色银币与前两枚银币的国名、面值位置也不一样,因此可以说三种银币在设计中有对称的构想。

 

“大东方”号铺设大西洋海底电缆的经历并不是一帆风顺的:工程的主持人塞勒斯·菲尔德(Cyrus Field)原本是美国的造纸业批发商,在见识到有线电报对信息的高效传播后,他萌生了在两个大陆间架设电缆的想法——虽然当时轮船的航速得以提升,但美洲等到欧洲传来消息往往也需要数周之久,而电缆能够在短短几秒间就传递信息!支持菲尔德想法的条件看来也很充分:世界上最长的游轮“大东方”号长达211米,重18,915吨,足够携带长达4000千米的海底电缆。但建设海底电缆并不是一件轻而易举的事,早期电缆使用的材料容易折断,“大东方”号多次无功而返。菲尔德先后跨越大西洋30多次,花费十几年的光阴才得以成功。今天我们虽然不再用电报传递信息,但仍要纪念这位致力于提高人类沟通效率的先驱。

(编译:马天一)

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