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澳大利亚珀斯造币厂

相关介绍    |    2009-08-18 09:19    |    来源:泉友社区

    珀斯造币厂是澳大利亚现在仍然在生产运营中的最古老的造币厂,建于1899年,最初的职能只是为大英帝国铸造金镑。如今的珀斯造币厂隶属于西澳大利亚政府,是一个专为国际市场生产纪念币和投资币的专业造币厂,在生产和销售贵金属币、章、收藏品方面均居于世界领先水平。
珀斯造币厂的厂房是一座建于19世纪的传统建筑,外观古典、雅致,是澳大利亚一处屡受嘉奖的旅游胜地,每年的游客流量超过120,000人次。在历史上,珀斯造币厂对西澳大利亚的黄金工业发展起到了主要作用。19世纪,伦敦皇家造币厂在澳洲殖民地设立了三个分厂,一方面是为了提纯淘金者淘出的黄金,另一方面是为了给大英帝国铸造金镑以及半英镑的金镑。悉尼分厂于1855年投入生产,墨尔本分厂是在1872年,珀斯分厂是在1899年,这个时间比1901年澳大利亚联邦共和国的成立早了两年。
在19世纪80年代早期,淘金潮到来之前,西澳大利亚的人口总数只有48,000人,到了1900年,这个数字上升到了180,000人。这突如其来的人口剧增造成了资源短缺。在那时,珀斯只有极少量的货币以供大量涌入的淘金人用来交换他们发现的黄金和偿付他们需要的货品及服务。
在1901年之前,澳大利亚并非是一个统一的国家,而是包括了许多小的、独立的殖民地。当时的西澳大利亚总理,约翰·福瑞斯特爵士请求英国当局在珀斯设立一个皇家造币厂的分厂,以便提纯在澳大利亚东部矿区开采到的黄金,同时还可以将这些黄金铸成英国的金币在殖民地内流通。
福瑞斯特爵士在1896年为珀斯造币厂奠基。造币厂的设计者是当时公共劳务部的乔治·坦普尔·普尔,他是一位非常出色的建筑师,设计了许多典雅的殖民地时代的建筑。
今天,作为对这位建筑师的工作的肯定,珀斯造币厂受到国家文物保护组织的一级保护,同时也是首批被录入国家遗产目录的建筑物之一。整个建筑结构的对称和外观特点都是当时的典范,它的坚固也迎合了造币厂处理和存储贵金属的安全需要。珀斯造币厂的总造价是58,000英镑,在当时是一笔非常可观的数字,相当于今天的7,250,000澳大利亚元。
珀斯造币厂的法律遗产价值则远远高于它的建筑本身。当年,珀斯造币厂作为伦敦皇家造币厂的分厂被建成的时候,伦敦皇家造币厂被英国皇室所赋予的权利、义务、特权、责任就一并传给了珀斯造币厂。于是,在珀斯造币厂和伦敦皇家造币厂之间便有了一个不可割裂的联系。
珀斯造币厂过去一直属于英国所有。在1970年7月1日以后,直至今日,珀斯造币厂都是西澳大利亚政府的法定机构,而与之建于同一时代悉尼造币厂和墨尔本造币厂都由于东部诸州的黄金减产而早已停止了生产。
100多年过去了,珀斯造币厂依然在生产
钱币,它是世界上最古老的造币厂之一。
在其100年的历史中,珀斯造币厂共提纯黄金4500吨,在全人类黄金生产史上占到了3.25%。这些黄金可以铸成一个每边长6米左右的立方体。从1899年建成开始,珀斯黄金精炼厂就一直在珀斯城东的海街上。1990年4月,该精炼厂搬到了在纽博恩的新厂址,在珀斯国际机场的旁边。
1998年12月,珀斯造币厂和Golden West (澳大拉西亚) Pty 有限公司联合推出贵金属精炼和贵金属工业产品业务。并合资建设澳大利亚黄金精炼合资公司(Australian Gold Refineries Joint Venture (AGR JV)),公司业务由黄金公司实际操作,珀斯拥有其中50%的资产。("澳大拉西亚"是一个不明确的地理名词,一般指澳大利亚,新西兰及附近南太平洋诸岛,有时也泛指大洋洲和太平洋岛屿)
2001年8月,Golden West (澳大拉西亚) Pty 有限公司将其在澳大利亚黄金精炼合资公司中所持有的50%的股份卖给了澳大利亚黄金联盟Pty 有限公司 (AGA),该有限公司的持股人都是主要的黄金生产商。
珀斯造币厂的持股人都是在伦敦金银市场上倍受信赖的黄金精炼企业。珀斯造币厂生产的黄金是英国皇家造币厂所检验过的最纯的黄金。这意味着珀斯造币厂生产的黄金有行销全球的品质。打在金条和银条上的珀斯造币厂的图章和标记都是重量和纯度的保证。
自1928年起,珀斯造币厂就拥有伦敦检测标准的质量保证,还有纽约商品交易所和东京商品交易所的质量承保。
珀斯造币厂在国际造币行业内扮演着顾问的角色,许多大的造币厂和精炼厂都向珀斯咨询过,这其中还包括世界上最大的精炼厂---南非兰德精炼厂。进入20世纪20年代,大部分产于西澳大利亚的黄金都被生产成了22开金,并且以1金镑和1/2金镑的形式发行流通,或作为政府储备。
截至1931年停止发行流通金币的时候,珀斯造币厂已经发行了1亿零6百万金镑和近735,000的1/2金镑。严格的说,这些金镑不能算是澳大利亚金币,因为它们和大英帝国其他造币厂的金币是一模一样的。
1984以前,珀斯造币厂生产了数量庞大的澳大利亚常规法定货币。澳大利亚立国之前,澳洲流通的银币和铜币也是英国法定货币。1901年1月1日,澳大利亚联邦共和国成立了,不久,澳大利亚开始计划铸造自己的法定货币,并于1909年提出了《澳大利亚货币法案》。1910年,第一批澳大利亚银币(佛罗林、先令、六便士银币、三便士银币)面世;1911年第一批澳大利亚铜币(1便士、1/2便士)面世。
澳大利亚的新货币最初是在英格兰、悉尼、墨尔本铸造的,后来还在印度铸造过。1922年,珀斯造币厂第一次铸造了1便士硬币。1931-1940年,珀斯造币厂停止了铸币;1940-1964年,珀斯断断续续生产过1便士和1/2便士硬币。截至1964年,珀斯已生产了4亿3千8百万的便士、2亿5千6百万的1/2便士,以及在1946年发行的130万的先令。
1964年,珀斯开始致力于制作铜币模具,为1966年澳大利亚实施10进位货币做准备。1968-1973年,珀斯再次停止造币,在这之后直至1983年,珀斯连续生产了10年的2分硬币。截至1983年,珀斯共生产了8亿2千9百万的2分硬币、2千6百万1分硬币。
今天,澳大利亚所有的流通硬币都是在堪培拉的澳大利亚皇家造币厂铸造的。在20世纪80年代中期,在澳大利亚前总理布莱恩·博克的发起下,促进经济被政府提上了工作日程,珀斯造币厂成了澳大利亚贵金属币计划的实施单位,珀斯被国际公认为贵金属币的专业铸造厂。 根据珀斯和澳大利亚联邦政府的协定,珀斯造币厂负责生产销售符合《澳大利亚货币法案》的大部分澳大利亚法定贵金属货币。这些普制、精制币包括:澳大利亚袋鼠金币、澳大利亚考拉铂金币、澳大利亚笑翠鸟银币。
这些币作为国家法定货币的地位使它们能够在国际市场上进行交易。因为这个地位意味着国家会保证它们的重量、纯度。
据统计,自1986年11月至2001年6月,珀斯造币厂在它新的铸币时代里已将135吨黄金、305吨白银、18吨铂金铸成了增值的贵金属币,其中85%销往国外。这一成就使得珀斯造币厂一贯被排在澳大利亚前30家创汇企业的名单里。

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